Phong Nha, Ninh Binh et Cat Ba, Viet Nam

Phong Nha – 10/11 avril 2017

Nous quittons au petit matin la canicule de Hué, pour prendre la direction d’une canicule encore plus atroce à Phong Nha (plus de 40 degrés) ! 😕

Beaucoup trop chaud pour faire quoi que ce soit, après un très bon déjeuner, nous passons notre premier après-midi dans notre chambre climatisée !

LA VILLE

Nous logeons à Sơn Trạch, un petit village sans grand intérêt, rempli d’hôtels, mais qui est le camp de base pour visiter le parc national de Phong Nha – Ke Bang.

Phong Nha est un site classé patrimoine mondial de l’UNESCO, qui possède les plus vieilles montagnes karstiques en Asie et une centaine de caves, dont l’exploration n’a été sérieusement mise en œuvre que dans les années 90 !

La plus grande cave au monde, la Son Doong Cave, découverte en 2009, se trouve dans ce parc ! Nous pouvons l’explorer en 7 jours pour la modique somme de 3000$ ! 😉 « Heu ça va aller ! »

TO DO

Toujours accompagnés de nos copains voyageurs marseillais, Marine&Robin, nous partons pour une boucle en moto !

Pour notre part, nous décidons de ne visiter qu’une seule cave, pour une question de budget mais aussi d’overdose ! Nous avons déjà fait beaucoup de caves au Myanmar et au Laos, et d’autres nous attendent sans doute encore dans le nord…

Nous prenons la route et nous dirigeons vers le sud, où de spectaculaires paysages de montagnes recouvertes d’une forêt extrêmement dense, nous entourent ! C’est juste époustouflant, plus vert tu meurs ! 😯

Nous arrivons à la Paradise Cave, une cave découverte en 2005 seulement !

Après avoir marché le long chemin qui sépare le parking de l’entrée de la cave, monté quelques plusieurs marches sous une chaleur étouffante, nous sentons une fraîcheur venir petit à petit de l’intérieur de la cave ! Oh merci un frigo naturel ! 😀

La cave, étendue d’un réseau de 31km, ne peut être visitée sans guide que sur son premier kilomètre ! Mais quel kilomètre ! Des stalagmites et stalactites de formes spectaculaires ! Nous pouvons croire parfois à du caramel fondu ou à des formes en bois impressionnantes ! Sans doute la plus belle cave que nous ayons vu jusqu’à présent, Martin est comme un fou ! 😉

Nous avons de la chance car nous sommes quasiment seuls dans cette cave, nous avons réussi à éviter la foule touristique ! Quand nous arrêtons de parler, un profond silence règne accompagné de quelques goutes d’eau qui résonnent ! 🙂

Nous déjeunons sur place, sur des hamacs bien reposant avec cette chaleur !

Nous repartons pour essayer de nous trouver un spot pour nous baigner ! Nous longeons la magnifique rivière Con (Son Con) d’un bleu turquoise incroyable qui donne vraiment envie de se jeter dedans !

Entre le Suoi Nuoc Mooc, un accès payant à la rivière, et la Dark Cave, nous trouvons un petit passage sauvage afin de descendre dans la rivière. Flemme totale pour les filles, tandis que les mecs se jettent directement à l’eau ! Nos deux roues sont en bord de route, donc bien évidement la foule attire la foule (surtout quand c’est gratuit), plusieurs groupes arrivent petit à petit ! 😉

Quand nous décidons de repartir, Serena bloque accidentellement le neiman du scooter… Grosse interrogation, personne ne comprend comment, ni pourquoi (tous les scooters que nous avons loué au Vietnam étaient moisis) !

Nous arrêtons sur la route un vietnamien ne parlant pas un mot d’anglais pour qu’il nous aide, sans succès, mais par chance il appelle notre loueur pour qu’il vienne nous aider ! « Cảm ơn » (merci) !!!

Quelques minutes plus tard, la police arrive ! Oops 😳 ! Elle nous demande si nous connaissons les personnes qui se baignent en bas, ce à quoi nous répondons que non, nous avons juste un problème avec notre scooter ! Ah bonheur, l’un d’eux essaye de nous débloquer notre satané scooter, toujours sans succès, tandis que l’autre fait sortir tous les délinquants de l’eau (ahah 😉 ) !

Bon, nous allons attendre notre loueur (nous sommes à 25km de la ville…). Quand tout à coup, Martin débloque le scooter ! Allelujah ! La douceur fonctionne toujours !!! 😉 La police appelle très gentiment notre loueur pour qu’il fasse demi-tour et nous repartons enfin !!!

La route retour est complètement différente avec celle de l’aller ! Nous sommes entourés de centaines de montagnes karstiques ! C’est complètement dingue, et la couleur du coucher de soleil apporte une touche encore plus folle ! ❤

Nous nous arrêtons souvent pour prendre des photos, quand malheureusement c’est au tour des marseillais d’avoir un problème avec leur Honda Win (qu’ils ont acheté)… Le fil du starter s’est décroché ! 😦

Il reste 2km, nous décidons de rentrer à pied avec eux, en poussant nos engins ! Solidarité backpackers oblige, tous les 20 mètres des motards s’arrêtent pour nous venir en aide, mais malheureusement, à part un garagiste, personne ne peut rien n’y faire ! 😉 Martin a soudain une idée, quand il était jeune, de sa mobylette, il poussait ses copains en vélo avec son pied ! Nous allons faire pareil ! Ahah, c’est bien drôle ! Nous rentrons finalement en à peine 10 minutes ! 😀

FOOD

A Vietnam Corner : un bon petit restaurant qui sert des excellents Bún chả, sa spécialité (40 000 VND).

Bamboo Cafe : un restaurant toujours plein, où nous goûtons des croquetas aux légumes (50 000 VND) et un tofu à la tomate exquis (40 000 VND) !

Superbe journée avec les copains, les paysages de Phong Nha sont magnifiques et encore préservés de la construction de masse ! Nous avons vraiment apprécié cette étape, malgré la canicule extrême ! ❤

Nous prenons à 21h, un bus de nuit vers notre prochaine destination !


Infos pratiques : 1€ = 24 000 VND

Déplacements :

  • Bus Hué/Phong Nha : 200 000 VND. Départ 7h, durée 4 heures.
  • Scooter : 100 000 VND/jour.

Hébergement :

  • Thien Thanh Hotel : 250 000 VND, chambre double spacieuse avec salle de bain privée, eau chaude, petit déjeuner inclu.

Activités payantes :

  • Paradise Cave : 250 000 VND/personne + 5 000 VND/scooter.

Ninh Binh – 12/13 avril 2017

Nous arrivons à 4h30 du matin à Ninh Binh, où nous sommes agréablement surpris de voir le gérant de l’hôtel que nous avons réservé, nous attendre à la station de bus pour nous accueillir chez lui !

Après avoir fini notre nuit, nous nous faisons réveiller par le bruit extérieur de trombes d’eau ! Nous voulions de la fraîcheur, mais nous n’en demandions pas tant !! 😉

LA VILLE

La ville de Ninh Binh n’a aucun intérêt, c’est une nouvelle fois, le point de chute pour aller visiter la baie d’Halong terrestre !

TO DO

Toujours avec les copains, nous nous interrogeons sur notre programme de la journée ! Nous devions initialement faire un tour en bateau à Tam Cốc puis une balade en deux roues ! Nous décidons d’annuler le bateau et de faire seulement la boucle !

Nous nous dirigeons, sous la pluie, avec nos k-way, vers la Pagode Bích Động. Le temps est gris mais cela donne un effet mystique non déplaisant (nous nous consolons comme nous pouvons) ! 😉

La pluie s’est enfin arrêtée et la route est déjà sèche ! Super ! Nous prenons maintenant la direction de la Mua Cave ! Nous montons à son sommet pour bénéficier d’un superbe point de vue sur les montagnes karstiques ! De là, nous pouvons voir la fameuse balade en bateau de Tam Cốc… Des bateaux se suivent à la chaîne, exactement comme dans les Gorges du Verdon… Nous ne regrettons limite pas d’avoir squeezé cette activité ! 😯

Nous montons encore plus haut, au sommet de la montagne où se trouve un beau dragon ! Le vertige remet vite à l’ordre les filles, qui redescendent assez rapidement, tandis que les mecs font les singes là-haut ! Mais ils nous ramènent de jolies photos ! 🙂

Nous déjeunons à Tam Cốc, puis quittons les marseillais, qui rentrent se reposer, et partons faire une petite boucle dans les alentours !

Nous roulons et passons devant le magnifique village de Van Long, entouré (encore) de montagnes karstiques, puis jusqu’au village de Kenh Ga, qui se trouve au pied de montagnes… Karstiques ! 😉

Ensuite nous redescendons vers Tràng An, le lieu de tournage de nombreux films (King Kong, for example), puis nous rentrons nous réchauffer à l’hôtel !

FOOD

Pas de repas transcendant, nous avons mangé dans des petits restaurants au hasard !

Notre escale d’une journée à Ninh Binh était super sympa mais le temps gris ne nous a pas aidé à apprécier le lieu à sa juste valeur (et peut-être une overdose de montagnes karstiques). Le point de vue de la Mua Cave était cependant grandiose, mais nous avons tout de même préféré Phong Nha, moins touristique et moins bétonné, donc pour l’instant plus authentique à notre sens ! 🙂


Infos pratiques : 1€ = 24 000 VND

Déplacement :

  • Sleeping bus Phong Nha/Ninh Binh : 200 000 VND/personne. Départ 21h.
  • Scooter : 100 000 VND/jour.

Hébergement :

  • Queen Mini Hotel : 210 000 VND, chambre double, salle de bain privée, eau chaude.

Activités payantes :

  • Mua Cave : 100 000 VND/personne (le parking est gratuit, attention un faux parking payant s’est installé juste avant l’entrée).

Cát Bà – 13/15 avril 2017

Après un premier bus de 3 heures, un speed ferry de moins d’une heure et un second bus d’une heure, nous voilà arrivés sur l’île de Cát Bà !

LA VILLE

Cát Bà est l’alternative « backpackers » (comprendre pour les pauvres) de la baie d’Halong ! De même, la ville est très bétonnée et remplie d’hôtels, donc sans grand intérêt !

TO DO

Après un peu de repos et l’arrivée de nos copains marseillais (qui sont en moto), nous montons à un petit point de vue gratuit de la ville : To Quoc Ghi Cong !

Le lendemain nous partons pour une virée en bateau ! Ne voulant pas nous socialiser dans un groupe de 14 personnes sur un énorme bateau ( 😆 ), nous demandons à faire une excursion sur un petit bateau pour nous 4 seulement !

Départ à 8h30, nous naviguons sous une brume matinale, entre les centaines de pains de sucre qui nous entourent, sur l’eau émeraude de la baie de Lan Ha en direction de la baie d’Halong !

Notre bateau nous dépose au nord, dans un magnifique spot pour faire du kayak ! Nous pagayons vers des lagons à travers des caves (dark cave et light cave) seulement accessibles en kayak ! C’est juste incroyable d’être entouré de ces majestueuses montagnes karstiques sortant de la mer ! 😯

Crédit photo : les marseillais

Crédit photo : les marseillais

Après une longue balade, nous rejoignons notre bateau, qui a décidé de ne pas nous reprendre à bord… Il accroche alors nos kayaks à l’arrière puis nous tire pendant 15 bonnes minutes !! Pas très safe, mais super marrant !! 😉

Il nous dépose maintenant sur une crique déserte, avec une plage paradisiaque pour notre déjeuner ! Incroyable, le soleil se lève enfin, pour laisser place à un magnifique ciel bleu et une eau turquoise ! Dingue et féérique, nous sommes complètement seuls ! 😯

Crédit photo : les marseillais

Le bateau nous retire de notre paradis terrestre, pour nous emmener dans un deuxième spot de kayak, où des villages de pêcheurs ont élu domicile ! Nous essayons de nous approcher mais les chiens gardent bien leurs territoires ! 😉

Crédit photo : les marseillais

En rendant nos kayaks, après avoir frôlé un accident (no comment), nous nous approchons d’un bassin qu’un groupe de vietnamiens observe avec attention en répétant « big fish » avec 3 petits poissons à la main pour attirer la bête… Quelques minutes d’attente et waaaaaaaa ce poisson si énorme ressemblant à un dinosaure marin ! Le plus gros que nous ayons vu de notre vie, ça se mange ce monstre ? 😯

La dernière étape de la journée est la célèbre Monkeys Island. La plage est superbe et l’eau magnifique avec bien sûr quelques singes ! Le lieu serait parfait si nous retirons tous les touristes et les bateaux ! 😉

Nous montons au sommet de l’île, sur un chemin escarpé assez grimpant ! L’accès au sommet s’annonce de plus en plus compliqué, nous devons escalader des roches karstiques tranchantes ! Assez easy pour les mecs, les filles ont un peu plus de mal mais succèdent tout de même à arriver tout en haut ! 😀 Par contre, arrivées au top of the hill, elles ne bougent plus d’un poil pendant que les mecs explorent le tout ! 😯

Crédit photo : les marseillais

Serena décide de prendre les devants et de redescendre toute seule, mais se retrouve coincée dans un trou avec seulement un énorme gouffre comme issue… Complètement paniquée : « Martiiiiinnnn, je suis coincée » ! Ahah effectivement, ce n’est pas du tout ce chemin qu’il faut prendre ! 😉

Nous redescendons finalement sains et saufs pour un dernier bain pour Tintin, puis reprenons le bateau pour retourner sur l’île de Cát Bà pour 17h !

Magnifique journée, nous avons été très chanceux d’avoir ce temps grandiose pour partager cette « croisière » avec les copains ! Totalement sous le charme de l’incroyable baie d’Halong maritime ! ❤

FOOD

Un restaurant vegan un peu cher mais pas trop mal : le Buddha Belly ou aussi appelé le Buddha Garden. Nous adorons la musique diffusée qui nous rappelle le Népal et notre bien aimée Inde (Oṃ maṇi padme hūṃ).

Le Yummy Restaurant ne paye pas de mine de l’extérieur mais est toujours bondé de monde, et nous comprenons pourquoi : pas cher et excellent ! 😉

La baie de Lan Ha était juste magique, beaucoup moins touristique que la baie d’Halong (Serena y a été il y a 9 ans), nous avons croisé très peu de bateaux, mais toute aussi magnifique (cependant, sans les jonques, les bateaux traditionnels d’Asie) !

Nous avons pas mal tracé pour ces trois dernières étapes, mais nous avions peur de faire une overdose de montagnes karstiques ! Au final, c’était juste parfaitement dosé, et nous avons pu rattraper notre léger retard (nous avons trop traîné à Phú Quốc, Sài Gòn et Đà Lạt) pour pouvoir profiter pleinement de l’extrême nord du Vietnam.


Infos pratiques : 1€ = 24 000 VND

Déplacements :

  • Bus/Speed Ferry/Bus – Ninh Binh/Hai Phong/Cat Ba : 300 000 VND/personne.

Hébergement :

  • Cat Ba Hostel : 136 000 VND, chambre double, salle de bain privée avec eau chaude.

Activités payantes :

  • Excursion en bateau privée pour 4 personnes : 430 000 VND/personne, déjeuner inclu.

Prochaine étape : Sa Pa !

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