Sai Gon, Viet Nam

Sài Gòn – 23/27 mars 2017

Nous quittons Vĩnh Long pour rejoindre Sài Gòn, la capitale du Vietnam du sud !

Après un horrible trajet en minivan, accompagnés d’une australienne et d’un vietnamien assis derrière nous, parlant de tout mais surtout de rien, avec des voix très désagréables (l’une stridente, l’autre grave), nous arrivons enfin à la tant attendue ville de Sài Gòn ! Serena adore cette ville et n’arrête pas d’en parler à Martin ! 😀

Nous marchons les 3 kilomètres qui nous séparent du district 1 en mangeant des bánh bèo (galette de riz à la vapeur) de rue, et allons au marché Ben Thanh (Chợ Bến Thành), afin de faire une petite surprise à la cousine de Serena, Trâm, qui tient un stand dans ce marché ! Nous logerons chez elle, sa grand mère et ses deux jeunes filles, durant notre séjour à Sài Gòn ! ❤

Elle habite dans une très grande maison, perdue dans les fameuses petites rues de la Pham Ngu Lao Street ! Pour une immersion en plein cœur de la vie locale, il n’y a pas mieux : de la street food absolument partout ; des habitants assis devant leurs maisons ou dormant dans leurs salons à même le sol, la porte grande ouverte ; des scooters qui essayent de se frayer un chemin dans ces petites ruelles ; des chiens qui réclament des caresses… Il est cependant très facile de se perdre dans ce labyrinthe (nous nous sommes perdus deux fois 😆 ) ! La solution ? Sortir en direction d’une grande route, puis retenter sa chance ! 😉

Après un excellent sinh tố mãng cầu (fruit shake à la corossol, la nouvelle merveilleuse découverte de Martin et une des boissons préférées de Serena depuis petite) et un nước mía (jus de canne à sucre, nous ne le présentons plus), nous avons rendez-vous avec des amis voyageurs, Emmanuelle&Jérémie du blog HandsOfSolidarity ! 😉

Depuis le temps que nous essayons de les rencontrer, nous les avions loupé de peu durant la boucle du plateau des bolovens (Laos), nous arrivons enfin à nous croiser dans la même ville ! Nous sommes ravis de passer la soirée avec eux, premièrement sur le rooftop de leur hôtel, le Vietnam Inn Saigon (merci pour les verres 😀 ), puis nous dînons dans un excellent restaurant de la très animée rue des backpackers (mais pas seulement), le Royal Saigon, avec beaucoup d’options végétariennes ! Très bonne soirée en leurs compagnies et très belle rencontre ! 😀

LA VILLE

Nous empruntons le scooter de la cousine de Serena pour aller explorer cette ville qui ne dort jamais ! 😮

Sài Gòn, la ville où il y a presque autant de motos que d’habitants ! 😆 Les klaxons ici ne servent à rien, c’est la loi du plus fort (ou du plus gros, ou même du plus fou), qui le remporte ! Il ne faut pas hésiter pour réussir à se frayer un chemin, et se battre pour survivre ! 😀 Même Martin, motard depuis des années, ne croyait pas Serena quand elle lui disait que Sài Gòn était la ville où la circulation était la plus folle… Il a vite fait son mea-culpa, car conduire ici est plus qu’épuisant ! 😉

D’ailleurs, le Vietnam est le seul pays d’Asie que nous avons visité pour le moment, où le casque est obligatoire, et ce même pour les locaux (mais les enfants dérogent parfois à la règle, allez comprendre pourquoi 🙄 ) !

Pour traverser une route, c’est aussi simple (ou pas) : il faut avancer sans paniquer, d’un rythme normal, ni trop lent, ni trop rapide, et c’est aux nombreuses motos de nous éviter ! Aucun accrochage pour le moment pour nous ! 😆

Mise à part la circulation, Sài Gòn est surtout une grande ville vivante, moderne où se mélangent d’anciens bâtiments à des buildings vertigineux ; de petits restaurants locaux de rue à des bars branchés ; des locaux habillés en pyjamas aux autres très chics ; des magasins de contrefaçons aux boutiques de luxe ; des musées historiques aux galeries d’art, etc.

Nous avons aussi trouvé très fun, la présence de motos-uber/grab, reconnaissables avec leurs vestes, du inédit pour nous ! 😆

Mais Sài Gòn est surtout LA ville où les parents de Serena se sont rencontrés, et où le lendemain son papa a demandé sa maman en mariage en juillet 1973 (dans les quartiers chics du Continental Palace) ! ❤

TO DO

Nous avons beaucoup bougé durant ces trois jours et demi, et pourtant ce n’est jamais assez pour découvrir une grande ville comme celle-ci !

Nous avons aussi tourné dans pas mal de boutiques électroniques pour acheter quelques accessoires (dont un objectif pour notre appareil photo)… Les grandes villes nous font vite tourner la tête (cf Bangkok) ! 😆

Artinus 3D Art Museum

Ce musée, qui se situe au sud du centre ville, est une galerie d’art avec une centaine de peintures créées par 15 artistes coréens, avec des effets d’optiques ! Nous passons un superbe moment, complètement seuls dans cette grande cours de récréation !

War Remnants Museum / Musée des témoignages de guerre

Inauguré en 1975, ce musée étudie, collectionne, conserve et expose les vestiges des crimes des guerres, d’agression et présente leurs conséquences désastreuses sur le peuple vietnamien…

Ce musée est très touristique (plus d’un million de visiteurs par an), mais est vraiment intéressant pour connaître le terrible passé du Vietnam !

Notre Dame Cathédrale & Central Post Office

La fameuse Notre Dame Cathédrale, construite entre 1877 et 1883, et la Central Post Office, dessinée par Gustave Eiffel, construite entre 1886 et 1891, vestiges de la colonisation française ! 🙄

Củ Chi Tunnels

Serena s’était rendue aux tunnels de Củ Chi il y a 9 ans avec son papa, qu’elle a adoré, et cela lui tenait à cœur que Martin y aille aussi à son tour !

La route en scooter est assez longue (plus de 43km), mais une fois sortis de la ville, elle est assez agréable !

En 9 ans, il y a pas mal de changement : tout a été modernisé et aménagé pour les touristes ! Mais l’essentiel est toujours là : les tunnels !

Il y a deux sites que nous pouvons visiter : les tunnels de Bến Đình et ceux de Bến Dược. Nous avons choisi les premiers, plus proche de 10km !

Les tunnels souterrains de Bến Đình ont été reconnus comme vestiges historiques révolutionnaires ! Durant la guerre du Vietnam, les Việt Cộng ont creusé d’immenses galeries souterraines pour se mettre à l’abri des bombardements, se cacher et se déplacer en toute discrétion ! Nous apprenons bon nombre de techniques ingénieuses inventées par les Việt Cộng (pièges, ruses, etc.), ce sont certes des communistes, mais ils ont vraiment été très forts et les américains ont pris terriblement cher ! 😆

Nous finissons cette visite au stand de tir, où nous essayons l’AK47… Ça fait un bruit surprenant et l’arme nous propulse en arrière, c’est vraiment impressionnant et effrayant à la fois ! 😯

Serena repart en plus avec de nouvelles sandales, modèle utilisé durant la guerre, recyclé d’un pneu ! 😎

FOOD

Tous les matins, nous prenons un cà phê sữa đá de rue, juste devant la maison ! Selon le papa de Serena, c’est le meilleur de tout le Vietnam et il a bien raison ! 😛

Superbe surprise pour les végétariens que nous sommes : en tapant « chay » ou « vegetarian » sur maps.me, nous trouvons un nombre inimaginable de restaurants végétariens ! Le vrai bonheur, merci le bouddhisme ! 😉

Nous commençons par prendre notre petit déjeuner au Sen Vegetarian Restaurant, la traditionnelle soupe vietnamienne Pho ! C’est normalement un petit déjeuner, mais cette soupe peut se manger à toute heure de la journée ! Selon l’histoire du papa de Serena, le Pho prend son origine du pot au feu, lorsque les colons français l’ont apporté ici. Puis, il a été modifié et sublimé à la méthode vietnamienne ! La meilleure soupe au monde ! 😛

Nous testons aussi le Health Farm, Vegetarian Restaurant, où Serena goûte au cháo (une soupe de riz) au bœuf ou poulet recomposé. Très bonne et stupéfiante recomposition de la viande (même effrayante), mais la soupe est beaucoup moins bonne que celle de sa maman 😉 ! Cette soupe de riz était le remède quand Serena, petite, était malade ! Martin teste les burgers vegan, qui sont juste sublimes ! 😀

Nous tombons aussi par hasard sur des bánh bao chay (la brioche blanche fourrée), une merveille !!! Mais impossible de se souvenir d’où se trouve le restaurant !

Nous essayons aussi le Street Food Market de Bến Thành qui ressemble fortement à un food court londonien avec beaucoup de spécialités ! L’ambiance y est très jeune et branchée ! 😉

Nous sommes allés boire un verre au Heritage Republic, un bar branché avec de la bonne musique techno/hip-hop, mais qui possède surtout d’énormes adorables bouledogues anglais ! 😆

Pour finir, nous avons trouvé les fruits de la passion les moins chers de notre histoire : 20 000 VND le kilo (sur la route pour nous rendre à Củ Chi) ! Nous n’hésitons pas à en prendre deux kilos (de toute façon c’est Martin qui les porte 😉 ) !

Après avoir épuisé nos 9 vies de chats dans la circulation saigonaise, nous devons déjà quitter cette belle ville et la famille de Serena qui nous a chaleureusement accueilli comme des rois ! ❤

Bien évidement, nous avons adoré notre séjour, qui marque en plus une première dans notre tour du monde : nous avons lavé pour la première fois nos vêtements à la machine ! Ahahah merci Trâm ! 😉


Infos pratiques : 1€ = 24 000 VND

Déplacement :

  • Minivan Vĩnh Long/Sài Gòn : 102 000 VND, départ toutes les heures, durée 5 heures.
  • Scooter : gratuit.

Hébergement :

  • Chez la cousine de Serena : gratuit.

Activités payantes :

  • Artinus 3D Art Museum : 200 000 VND/personne.
  • War Remnants Museum : 15 000 VND/personne + 3 000 VND parking scooter.
  • Củ Chi Tunnels : 110 000 VND (entrée + guide) + 4 000 VND parking scooter.
  • Stand de tir AK47 : 500 000/10 balles.

Sài Gòn, c’est :

  • Une très grande ville, mais le centre ville est à taille humaine,
  • Beaucoup (énormément) de deux roues,
  • Moderne mais authentique,
  • De la bonne nourriture à chaque coin de rue,
  • Des habitants souriants et adorables, surtout en nous voyant essayer de leur parler en vietnamien,
  • Une famille en or ! ❤

Prochaine étape : Mũi Né

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