Bagan et Mont Popa, Myanmar

Étape 19 : Bagan, 22 000 habitants & Mont Popa – 5/9 décembre 2016

Nous quittons Hsipaw à 18h30 en bus de nuit et arrivons à Bagan à 4h30… Nous décidons avec Fanny, une québécoise que nous avons rencontrée dans le bus, de rejoindre la ville de Nyaung U à pied, afin de se dégourdir les jambes et d’économiser le taxi, soit un peu plus de 6km avec nos sacs ! Cette « balade » est vraiment cool, d’autant plus qu’avec les chemins que nous empruntons, il n’y a pas de check-point pour payer l’entrée, soit 40$ d’économisé à deux ! 😉 Une bonne heure plus tard, nous arrivons et nous mettons à la recherche d’une chambre pas chère !

Après une rude nuit de sommeil dans le bus, nous tombons de fatigue et décidons de passer cette première journée à Bagan à ne rien faire : juste du repos !

#GoldenEagle

Le lendemain, levés à 5h, un minibus vient nous chercher à l’hôtel et nous emmène au golf de Bagan où un petit déjeuner royal nous attend ! Pour nos 2 ans d’anniversaire, nous nous offrons un énorme cadeau : un vol en montgolfière ! 😉

3 compagnies ont l’oligopole des montgolfières à Bagan : la plus ancienne Balloon Over Bagan (ballons bordeaux), ensuite Oriental Ballooning (ballons verts) et enfin Golden Eagle Ballooning (ballons jaunes) la plus récente. Seuls 21 ballons ont l’autorisation de voler en même temps sur Bagan. Nous avons choisis Golden Eagle car elle possède seulement 3 ballons et donne l’impression d’être moins une usine à touristes que les deux autres compagnies ! Nous ne regrettons pas du tout notre choix !

Dans notre nacelle, nous sommes seulement 5 passagers ! Étant trop légers, un birman membre de l’équipage sol nous rejoint, c’est pour lui aussi son premier vol ! Nous apprécions qu’il puisse voler avec nous ! 🙂

Le gonflement du ballon avec deux énormes ventilateurs est impressionnant et le décollage se fait ensuite tout en douceur ! La puissance et la chaleur des flammes est incroyable. Nous voyons tout Bagan depuis les airs au lever du soleil ! La balade au milieu des autres montgolfières est agréable et apaisante, nous passons le long des temples, à travers plusieurs villages birmans, où tous sont ravis de nous saluer, et ce même s’ils voient des montgolfières voler tous les matins ! Au total plus d’une heure de vol, au gré du vent (et du pilote) !

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Quand vient le moment de l’atterrissage, une équipe de 10 birmans nous attend pour attraper la corde reliée à notre nacelle afin de nous tirer vers le sol… Cependant, le vent a commencé à se lever et les petits gabarits des birmans se font embarquer par le ballon sur une centaine de mètres ! Ils bataillent contre la force du vent et de la montgolfière pour nous redescendre, mais cela toujours avec un énorme sourire aux lèvres ! Nous avons droit à 15 minutes de vol supplémentaires, avec un bon fou rire à la clé ! 😉 Un autre buffet nous attend sur la terre ferme (avec champagne s’il vous plaît), ainsi que plusieurs goodies en souvenir de notre vol (que nous allons vite renvoyer en France) ! 🙂

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Un incroyable cadeau que nous nous sommes faits et cela valait vraiment la peine d’y mettre le prix ! C’était juste magique et inoubliable ! ❤

#EBike

Nous louons ensuite un e-bike (scooter électrique) pour 2 jours, pour flâner dans Bagan afin de découvrir ses nombreux temples en briques et sa nature ! Bon, nous avons vite fait le tour, c’est beau mais ce sont 4 000 temples bouddhistes, tous très ressemblants (nous ne sommes toujours pas guéris de notre overdose malheureusement) !

Le plus cool est de rechercher les temples les moins touristiques possible (nous avons l’embarras du choix), entourés d’herbes hautes, de pouvoir monter dessus par des petits escaliers cachés à l’intérieur, pour admirer la vue et juste profiter de n’être que tous les deux ! Le tout avec un jus de canne à sucre super frais et c’est parfait ! 😉

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Mais c’est aussi l’occasion pour Serena d’apprendre à conduire un scooter, son rêve étant de s’acheter un Vespa dans quelques années une fois de retour en France ! Bon, l’e-bike va au maximum à 20km/h, mais c’est déjà un bon début ! 😉

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Pour notre dernier coucher de soleil à Bagan, nous allons sur le sommet d’un temple, où se trouve un jeune bonze de 14 ans avec un sourire plus que contagieux. Il possède un livre avec des phrases de conversation en birman, traduites en anglais ! Génial non ? Lui et Martin discutent pendant une bonne heure, en se montrant alternativement les phrases dans le livre, tout en admirant le coucher du soleil !

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Nous n’avons pas trouvé de bonne street food ici… Du coup, nous avons testé d’excellents restaurants (italien, burger, indien), et cela nous a permis de rencontrer un super couple brésilien, Manuela&André, avec qui nous avons bien sympathisé !

#PopaMountain

Le lendemain matin, nous quittons Bagan à bord de deux pick-ups qui nous déposent à 50km au sud-est, au pied du Mont Popa, un volcan endormi haut de 1 518m ! Nous décidons alors de monter la montagne à pied avec nos sacs à dos, jusqu’à notre destination : 500m de dénivelés sur 5km annoncés sur notre map… Su-per ! Après 2km, nous arrivons, non sans effort, au Taung Kalat, une ancienne cheminée volcanique de 737m, où un monastère bouddhiste se trouve sur son sommet ! Ce temple ressemble à un château dans le ciel (Miyazaki 😉 ) ! Mais ce n’est malheureusement pas notre point d’arrivée… Nous craquons et prenons un taxi pour qu’il nous emmène dans notre petit paradis pour 2 jours : le Popa Mountain Resort !

Ces 3 premiers mois de voyages n’ont pas été de tout repos ! Nous décidons alors de nous offrir un second cadeau : une nuit dans un superbe hôtel sur le Mont Popa (sur les conseils des cousines de Serena, qui y ont séjourné il y a 5 ans !). Cet hôtel avec piscine offre la meilleure vue sur le château dans le ciel ! Cela va nous permette de bien nous relaxer et de ne absolument rien faire pendant ces 2 jours : le repos des babas ! De plus, le restaurant de ce resort est juste merveilleux, où nous avons redécouvert le goût du tiramisu, du cheese cake et des vrais croissants… 😉

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Le lendemain en fin d’après midi, tel des backpackers ruinés, nous refusons évidement de prendre un taxi et décidons de repartir du resort à pied jusqu’à la route principale, afin d’attraper un pick-up ! En descente, cela devrait être plus facile et nous pouvons nous essayer au stop ! Au bout de 5 minutes de marche, sans même avoir eu le temps de lever le pouce, une voiture s’arrête et nous propose adorablement de nous avancer ! Youhou ! Nous sommes ravis, d’autant plus que c’est une guide qui parle français avec son chauffeur qui se trouvent dans la voiture ! Des anges tombés du ciel ! La voiture nous dépose au village de Popa, renommé le paradis du fruit !!! Le sac rempli de fruits du jacquier, d’anones et de bananes, nous trouvons de suite un pick-up pour nous déposer à Kyauk Padaung, la ville où nous prendrons notre bus de nuit ! Un trajet qui s’est parfaitement déroulé, comme nous les aimons ! 😉

Arrivés en avance à Kyauk Padaung pour prendre notre bus, nous errons dans la ville. Nous avons la sensation que ses habitants n’ont jamais vu d’étranger de leur vie ! Nous pouvons l’appeler la ville du bonjour ! Tous les habitants sans exception, nous regardent et disent bonjour à tout va, sourires aux lèvres ! Ce peuple est vraiment incroyable ! ❤

Bagan, en soit, ce n’est que temples, mais avec le vol en montgolfière et l’escapade au Mont Popa, nous pouvons dire que nous avons adoré notre séjour ici ! ❤

Prochaine étape : Lac Inle !

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